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Scozia e Italia giocheranno per The Cuttitta Cup

Scozia e Italia giocheranno per The Cuttitta Cup

Scozia e Italia giocheranno per la prima volta per la Cuttitta Cup – un nuovo trofeo che celebra il contributo di Massimo Cuttitta al rugby – quando si affrontano sabato nel Guinness Six Nations.

Il trofeo, presentato oggi a Edimburgo (7 marzo), è stato realizzato in memoria dell’ex capitano dell’Italia e allenatore di mischia scozzese molto rispettato e popolare, morto di Covid 11 mesi fa all’età di 54 anni.

Massimo ha conquistato 70 presenze con l’Italia in dieci anni di carriera nei test dal 1990, capitanando il suo Paese in 22 occasioni, prima di iniziare ad allenare dopo aver appeso gli stivali al chiodo. Ha lavorato inizialmente come consulente di mischia con Edinburgh Rugby e Glasgow Warriors all’altra estremità della M8 prima di diventare allenatore di mischia della Scozia dal 2009 al 2015.

“Quando Massimo è morto, era evidente quanto fosse apprezzato in Italia, in Scozia e oltre, come tecnico di mischia ma soprattutto come essere umano altruista, caloroso e compassionevole”, ha spiegato l’amministratore delegato di Scottish Rugby, Mark Dodson. “Massimo era un grande uomo, che ha fatto una grande impressione sulle persone abbastanza fortunate da incontrarlo. Volevamo che ci fosse qualcosa di tangibile per cui Massimo potesse essere ricordato e siamo stati felici di proporre un trofeo in suo onore”.

Anche la Federazione Italiana Rugby era altrettanto determinata a riconoscere l’uomo che chiamavano “Mouse”. Il Presidente della FIR Marzio Innocenti ha dichiarato: “Massimo è stato un grande servitore del rugby italiano durante il suo periodo con la maglia azzurra e, come scrum coach, la sua capacità di innovare un settore così fondamentale del gioco lo ha reso un magnifico ambasciatore per il nostro rugby oltre i confini. La Cuttitta Cup testimonia la sua eredità al gioco e siamo orgogliosi di essere stati coinvolti nel progetto e di assegnare per la prima volta la Cuttitta Cup sul nostro terreno di casa”.

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E anche la famiglia di Massimo è stata molto presa dall’idea. Suo fratello gemello, Marcello, lui stesso ala della nazionale che, come Massimo, è stato una figura fondamentale nell’emergere dell’Italia sulla scena mondiale negli anni ’90, ha dichiarato: “Quando Scottish Rugby ha contattato la nostra famiglia e ci ha detto che volevano inaugurare un trofeo in memoria siamo stati molto onorati. Massimo amava la Scozia. Amava il popolo scozzese. C’è sempre una storia dietro i trofei sportivi e pensare che tra 100 anni le persone sentiranno la storia di Massimo quando vedranno questo trofeo è davvero incredibile”.

Il brief per il trofeo era che doveva incorporare la mischia in qualche forma. E il compito è stato assunto dagli storici gioiellieri indipendenti di Edimburgo Hamilton & Inches, che hanno curato la Calcutta Cup e, in un passato più recente, hanno creato la Doddie Weir Cup, che si disputa tra Scozia e Galles. L’argentiere senior, David Ramsay, lo ha definito “il trofeo più impegnativo su cui ho lavorato”. Insieme ad altri sette colleghi, tra cui l’incisore Dario Batzella, che ha origini italiane, è stato tratteggiato un disegno, in base al quale un pilone forma un manico del trofeo, e l’altro l’altro. Marcello e il fratello maggiore di Massimo, Michele, hanno visitato le officine Hamilton & Inches nel cuore della New Town di Edimburgo, durante la fabbricazione del trofeo e hanno contribuito alla sua creazione. Marcello ha aggiunto: “La Coppa è fantastica. Non ci sono parole per esprimere quanto siamo orgogliosi. Grazie con tutto il cuore”.